Select Jewish Texts on Protest

דברים ד:ט

רַק הִשָּׁמֶר לְךָ וּשְׁמֹר נַפְשְׁךָ מְאֹד פֶּן תִּשְׁכַּח אֶת הַדְּבָרִים אֲשֶׁר רָאוּ עֵינֶיךָ וּפֶן יָסוּרוּ מִלְּבָבְךָ כֹּל יְמֵי חַיֶּיךָ וְהוֹדַעְתָּם לְבָנֶיךָ וְלִבְנֵי בָנֶיךָ

Deuteronomy 4:9

But take utmost care and watch yourselves scrupulously, so that you do not forget the things that you saw with your own eyes and so that they do not fade from your mind as long as you live. And make them known to your children and to your children’s children.

מדרש תנחומא משפטים ב

מַלְכָּהּ שֶׁל תּוֹרָה, בְּמִשְׁפָּט שֶׁהוּא עוֹשֵׂה, מַעֲמִיד אֶת הָאָרֶץ…

אִם מֵשִׂים אָדָם עַצְמוֹ כִּתְרוּמָה הַזּוּ שְׁמוּשְׁלֶכֵת בְּזָוִיוֹת הַבָּיִת וְאוֹמֵר: מָה לִי בְּטוֹרַח הַצִּבּוּר ?מָה לִי בְּדִינֵיהֶם? מָה לִי לִשְׁמוֹעַ קוֹלָם? שָׁלוֹם עָלֶיךָ נַפְשִׁי! הֲרֵי זֶה מַחֲרִיב אֶת הָעוֹלָם.

Midrash Tanhuma, Mishpatim 2

If a person of learning participates in public affairs and serves as judge or arbiter, that person gives stability to the land…But if a person sits in their home and says to themselves, “What have the affairs of society to do with me?… Why should I trouble myself with the people’s voices of protest? Let my soul dwell in peace!”—if one does this, they overthrow the world.

תלמוד בבלי מסכת תענית דף יא עמוד א

בזמן שהצבור שרוי בצער אל יאמר אדם: אלך לביתי ואוכל ואשתה, ושלום עליך, נפשי,

Babylonian Talmud Taanit, 11a

At a time when the community is suffering, no one should say, “I will go home, eat, drink, and be at peace with myself.”

תלמוד בבלי מסכת שבת דף נד עמוד ב-שבת דף נה עמוד א

כל מי שאפשר למחות לאנשי ביתו ולא מיחה – נתפס על אנשי ביתו, באנשי עירו – נתפס על אנשי עירו, בכל העולם כולו – נתפס על כל העולם כולו.

Babylonian Talmud, Shabbat 54b-55a

Anyone who is able to protest against the transgressions of one’s household and does not, is punished for the actions of the members of the household; anyone who is able to protest against the transgressions of one’s townspeople and does not, is punished for the transgressions of the townspeople; anyone who is able to protest against the transgressions of the entire world and does not is punished for the transgressions of the entire world.